Friends of Lake Turkana Trust v. Attorney General

Friends of Lake Turkana Trust v. Attorney General, ELC Suit No. 825 of 2012 (May 19, 2014)
Environment and Land Court (Nairobi)

El Friends of Lake Turkana Trust [Fideicomiso Amigos del Lago Turkana] (FLTT, por sus siglas en inglés), alega que el Gobierno de Kenia y otras entidades Estatales (demandados) privaron miembros de la comunidad de sus derechos constitucionales a la vida y la dignidad, al acordar comprar 500MW de energía eléctrica del Gobierno de Etiopía.  La electricidad, se generaría a través de una serie de presas en el río Omo (incluso la Presa Gibe III), el cual desemboca en el lago Turkana.  Se espera que la construcción y operación de las presas causará una reducción brusca de los flujos de agua al lago Turkana, y perjudicará los miembros de la comunidad quienes dependen del lago para su sustento económico y cultural.

El Tribunal, primero respondió a los argumentos de que carecía de jurisdicción sobre las reivindicaciones, declarando: “Los hechos que el tema de discusión de la demanda es un acuerdo entablado entre el Gobierno keniano y el Estado etíope, y que las supuestas violaciones de los derechos del Demandante emergen dentro de un contexto transfronterizo, y pueden haber originado en las transacciones realizadas en Etiopía, no por sí solo obran para limitar el acceso de este Tribunal, o la jurisdicción de este Tribunal.  Esta es la razón por la cual este Tribunal está obligado a considerar cualquier asunto planteado sobre si las acciones de los Demandados en este sentido [han] resultado en una violación de los derechos del Demandante, y si los Demandados están sujetos a cualquier deber y responsabilidad constitucional y estatutario bajo la ley keniana, cuando entablan ese tipo de acuerdo”.  Página 8.

El Tribunal falló, que aunque había pruebas que indicaban que la construcción y operación de la presa en el río Omo probablemente perjudicaría las comunidades del lago Turkana, FLTT no había presentado ninguna prueba de los efectos actuales del proyecto hidroeléctrico Gibe III y la violación de los derechos de los miembros de la comunidad.  “Por lo tanto, a estas alturas este Tribunal no puede fallar que los derechos del Demandante a la dignidad, vida, sustento y patrimonio cultural y ambiental hayan sido violados, a falta de pruebas contundentes en este sentido”.  Página 13.

Sin embargo, en lo que concierne el derecho de los miembros de la comunidad a la información, el Tribunal declaró que los demandados violaron los derechos constitucionales de los miembros de la comunidad, al retener el acuerdo de compra de energía eléctrica y otros documentos clave sobre los impactos de la presa Gibe III y no divulgarlos públicamente.  El Gobierno de Kenia tiene una obligación afirmativa de divulgar toda información relevante en relación con la importación o compra y transmisión de energía eléctrica de Etiopía.  Página 15.

Por último, el Tribunal abordó las obligaciones del Gobierno de Kenia bajo el Artículo 69 de la Constitución de Kenia, el cual obliga al Estado a proteger y conservar el medio ambiente, y asegurar el uso sostenible de los recursos naturales.  Páginas 15-16.  Señalando los principios de desarrollo sostenible y el principio de precaución, el Tribunal declaró que los demandados “tienen una obligación de demostrar que no se genera ningún daño ambiental como resultado de los acuerdos y proyectos [en materia de electricidad con el Gobierno etíope]”.  Página 16.  El Tribunal continuó: “[Los Demandados], como administradores del medio ambiente y de los recursos naturales, tienen un deber y una obligación ante el Demandante de asegurar que los recursos del lago Turkana serán utilizados de manera sostenible y conservados, y de ejercer las necesarias precauciones para prevenir cualquier daño ambiental que pueda surgir de los acuerdos y proyectos entablados con el Gobierno de Etiopía en este sentido”.

El Tribunal ordenó al Gobierno de Kenia, Kenya Power and Lighting [Energía Eléctrica y Luz de Kenia] y Kenya Electricity Transmission Company [Empresa de Transmisión de Electricidad de Kenia] (demandantes) divulgar todos y cada uno de los acuerdos o arreglos entablados con el Gobierno de Etiopía (y entidades paraestatales) relacionados con la compra propuesta de energía eléctrica o el proyecto Gibe III.  El Tribunal, además instruyó a los demandantes a tomar los pasos necesarios para asegurar que los recursos del lago Turkana serán utilizados sosteniblemente y conservados en todo involucramiento o acuerdo celebrado con el Gobierno de Etiopía en lo que concierne la compra de energía eléctrica.  Ver página  21.  El Tribunal rehusó prohibir al Gobierno de Kenia a celebrar acuerdos futuros, hasta la finalización de una plena evaluación de los impactos ambientales y sociales del proyecto Gibe III.

Los archivos adjuntos: 
Fecha del Recurso: 
Monday, October 13, 2014
Países y Regiones: