Fish Legal v. Information Commissioner

Fish Legal v. Information Commissioner, Asunto C‑279/12 (Dec. 19, 2013)
ECLI:EU:C:2013:853
Court of Justice for the European Union

Una asociación conservacionista y un ciudadano presentaron solicitudes a dos empresas prestadoras de agua privadas procurando información acerca de las descargas de contaminación, las actividades de limpieza, y la capacidad del sistema cloacal.  Cuando las empresas no quisieron proporcionar la información, los solicitantes recurrieron al Comisionado de Información, lo cual rechazó la apelación con el fundamento de que las empresas no son “autoridades públicas” sujetas al reglamento de la información ambiental.  Para. 17. 

Con el tiempo, las empresas prestadoras de agua revelaron la información, pero le Corte de Justicia de la Unión Europea consideró la cuestión legal para resolver cuestiones semejantes derivadas de otras industrias.

La Directiva 2003/4 garantiza el derecho de acceso a la información ambiental guardada por o para las autoridades públicas.  El articulo 2(2) de la Directiva define a “autoridad pública” para incluir “cualquier persona natural o legal realizando funciones de administración pública bajo la ley nacional,  incluso ciertos deberes, actividades o servicios relacionados con el medio ambiente” y “cualquier persona natural o legal guardando responsabilidades o funciones públicas o proporcionando servicios públicos relacionados con el medio ambiente bajo el control de una [autoridad pública].”

La Corte observó que las empresas prestadoras de agua están encargadas con la responsabilidad de construir y mantener la infraestructura del sistema cloacal y del agua para el beneficio público y que las leyes nacionales otorgan a estas empresas ciertos poderes, tal como el poder de expropiación.  Para determinar si una entidad se considera una persona legal que realiza funciones de administración pública, “se debería analizar si esas entidades tienen poderes especiales conferidos, bajo las leyes nacionales relevantes, que van más allá de aquellos poderes que resultan de las reglas aplicables a las relaciones entre personas gobernadas por el derecho privado.”  Para. 56. 

Para los propósitos de determinar si una entidad está proporcionando servicios públicos bajo el control de una autoridad pública, la Corte aconsejó que se deberían clasificar a las empresas así “si [esas empresas] no determinan de una forma auténticamente autónoma la manera por la cual proporcionan esos servicios…”  Para. 73. 

El proceso fue devuelto al tribunal original para realizar otros procedimientos.  

Se puede acceder a la decisión de la Corte en el siguiente enlace:  http://curia.europa.eu/juris/celex.jsf?celex=62012CC0279&lang1=en&type=T...

Fecha del Recurso: 
Monday, October 13, 2014
Países y Regiones: 
Tipo de recurso: